Amar a una persona insegura puede ser frustrante. Siempre sientes que tienes que ofrecer elogios o tranquilidad. No solo puede ser agotador, sino que al tratar de hacer lo que cree que es útil, en realidad podría empeorar las cosas.

Cuando las personas con inseguridades escuchan algo bueno sobre sí mismas, tienden a dudar o incluso a descartarlo, como lo demuestran muchas investigaciones . Esto significa, de manera bastante desconcertante, que escuchar comentarios positivos a menudo puede aumentar su ansiedad, ya que puede chocar con las opiniones más pesimistas que tienen de sí mismos.

Las personas inseguras pueden preguntarse si su pareja realmente las conoce o preocuparse de que no puedan cumplir con las expectativas de la pareja. A veces, los elogios pueden incluso llevar a sus mentes a discutir; puede provocar pensamientos desfavorables sobre sí mismos que contradicen los elogios.

¿Qué pueden hacer las parejas amorosas en su lugar? Intente transmitir curiosidad genuina, en lugar de cumplidos. Haciendo una pregunta simple: «¿Cómo estuvo tu día?» – puede mostrar preocupación sin provocar una autoevaluación negativa.

En la Universidad de Waterloo, recientemente realizamos una serie de estudios que demuestran que hacer esta simple pregunta puede hacer que las personas inseguras se sientan atendidas. Realizamos dos estudios de encuestas en los que participaron 359 adultos (de 18 a 66 años) en los Estados Unidos que tenían relaciones románticas.

Vuela bajo su radar inseguro

Para determinar el nivel de seguridad y confianza de nuestros participantes en la investigación en el amor de su pareja, les entregamos un cuestionario para evaluar qué tan seguros estaban de que su pareja los ama, está comprometida con ellos y les responderá en momentos de necesidad. Otro cuestionario aprovechó la satisfacción de su relación.

En dos estudios, encontramos que la satisfacción informada por aquellos que generalmente se sentían más inseguros en sus relaciones en realidad aumentó cuando sus parejas les preguntaron sobre su día .

Para las personas con mayor seguridad, que ya tenían una alta relación de satisfacción, se les preguntó «¿Cómo estuvo su día?» rara vez fue el impulso que fue para las personas con menos seguridad.

¿Por qué pregunta «¿Cómo estuvo tu día?» ¿eficaz? Anticipamos que esta expresión de interés, si es genuina, indica preocupación.

Para probar la idea, realizamos otro estudio. Los participantes leyeron un escenario en el que una pareja, Mike y Sarah, tuvieron una conversación breve y agradable después de que Sarah llegara a casa del trabajo. Los participantes en un grupo leyeron que durante esa conversación, Mike le preguntó a Sarah sobre su día. Los participantes en un segundo grupo no recibieron este detalle.

Los que leyeron que Mike le preguntó a Sarah sobre su día predijeron que Sarah se sentía más cuidada que los participantes a los que no se les dio este detalle. El beneficio no se derivó de que Sarah describiera su día; Cuando los participantes leyeron un escenario sobre Sarah describiendo su día, a pesar de que Mike no había preguntado, los participantes pensaron que Sarah no se sentiría tan preocupada como cuando Mike le preguntó directamente.

Sospechamos que esta señal de atención funciona especialmente bien para las personas con poca seguridad porque es sutil y no amenazante. No les hace preguntarse por qué un compañero pregunta o si se lo merecen. Por lo tanto, preguntar sobre el día de una pareja puede volar bajo el radar de la persona insegura.

La curiosidad es más efectiva que la alabanza

No hay nada especial en las cuatro palabras, «¿Cómo estuvo tu día?» Más bien, mostrar interés genuino es especial.

En un estudio final, trajimos 162 parejas románticas (estudiantes universitarios o de la comunidad, entre 17 y 47 años de edad) al laboratorio y las separamos, aparentemente para trabajar en diferentes tareas.

Llevamos a los participantes a creer que su compañero les había escrito una nota. En un grupo, los socios simplemente describieron sus propias experiencias, mientras que en el otro grupo, los socios describieron sus propias experiencias, pero también preguntaron: «¿Cómo fue tu tarea? ¿Lo disfrutaste?»

Los socios de menor seguridad que recibieron la nota que les preguntaba sobre sus experiencias se sintieron más atendidos por sus socios que aquellos a quienes no se les preguntó. Por el contrario, para las personas con mayor seguridad, el hecho de ser preguntado no importó. Sospechamos que las personas con alta seguridad no necesitan la señal de interés para sentirse valoradas.

No estamos sugiriendo que deje de elogiar a su inseguro compañero por completo. La ausencia total de elogios podría ser perjudicial, especialmente si su pareja pide elogios o tranquilidad. Pero los elogios pueden no lograr lo que quieres. No cuente con la tranquilidad de convencer a su pareja de que le importa.

En cambio, muestre interés en él o ella preguntándole: «¿Cómo estuvo tu día?» Mostrar atención e interés en alguien, especialmente en una sociedad tan llena de distracciones como la nuestra, puede ser la señal más importante de preocupación que existe.