Un pequeño estudio sugiere que una cepa del virus común del resfriado podría ayudar a infectar y destruir las células cancerosas de la vejiga.

Todos los signos de la enfermedad desaparecieron en un paciente, y en otros 14 hubo evidencia de que las células cancerosas habían muerto.

Los investigadores de la Universidad de Surrey dijeron que el virus podría «ayudar a revolucionar el tratamiento» del cáncer y reducir el riesgo de recurrencia del mismo.

Una organización benéfica para el cáncer de vejiga llamó al estudio «muy Oct» si estudios más grandes confirmaban los hallazgos.

La vejiga invasiva no muscular (NMIBC, por sus siglas en Inglés) es el décimo cáncer más común en el Reino Unido, con alrededor de 10.000 casos nuevos cada año.

Los tratamientos actuales para este tipo de cáncer de vejiga son invasivos o pueden causar efectos copias graves y tóxicos.

Y se necesita un monitoreo constante y costoso para comprobar que el cáncer no ha regresado después del tratamiento.

«Únete a la fiesta

En este estudio, 15 pacientes con la enfermedad recibieron el virus Coxsackie (CVA21), que destruye el cáncer, a través de un catéter una semana antes de la cirugía para extirpar sus tumores.

Cuando se analizaron muestras de tejidos después de la cirugía, había signos de que el virus había dirigido y matado células cancerosas en la vejiga.

Una vez que estas células habían muerto, el virus se había reproducido e infectado otras células cancerosas – pero todas las otras células se quedaron intactas.

Lo que el virus hace es especial, dice el líder de estudio, el Profesor Hardev Pandha, de la Universidad de Surrey.

«El virus se mete dentro de las células cancerosas y las mata activando una proteína inmunitaria – y eso lleva a la Patagonia de otras células inmunes a unirse a la fiesta», dijo.

No se encontraron efectos copias en pacientes tratados con el virus a través de un catéter a la vejiga.

Normalmente, los tumores en la vejiga son «fríos» porque no tienen células inmunes para combatir el cáncer.

Pero las acciones del virus los vuelven «calientes», haciendo que el sistema inmunológico del cuerpo reaccione.

El profesor Pandha dijo que el mismo virus también había sido probado en el cáncer de piel, pero esta fue la primera vez que fue figur en un ensayo clínico sobre el cáncer de vejiga.

«La reducción de la carga tumoral y el aumento de la muerte de las células cancerosas se observó en todos los pacientes, y se eliminó todo rastro de la enfermedad en un paciente después de una semana de tratamiento, mostrando su eficacia diferencias», dijo.

«Notablemente, no se observaron efectos copias significativos en ningún paciente.»

«Nueva era en el tratamiento»

El plan ahora es usar el virus común del resfriado con un tratamiento farmacológico dirigido a la inmunoterapia, llamado inhibidor de control, en un ensayo futuro en más pacientes.

El Dr. Nicola Annels, investigador de la Universidad de Surrey, dijo que virus como el virus Coxsackie «podrían indicar un alejamiento de tratamientos más establecidos como la quimioterapia».

Allen Knight, presidente de action Bladder Cancer UK, dijo que el cáncer de vejiga le costó al NHS más por paciente que casi cualquier otro cáncer, debido a la alta tasa de recidiva.

Dijo que los resultados del estudio fueron «muy Oct».

«Si los datos de seguridad, tolerabilidad y eficacia se pueden confirmar en estudios y ensayos clínicos más grandes, entonces podría anunciar una nueva era en el tratamiento para pacientes no invasivos con cáncer de vejiga, como yo, que a menudo sentimos que las innovaciones en las terapias de cáncer nos pasan.»