Los ataques al corazón representan un grave riesgo para la salud y pueden poner en peligro la vida. Ocurren cuando un bloqueo en las arterias coronarias interrumpe el flujo de sangre al corazón, lo que puede causar daño permanente.

Tres tipos de enfermedad de la arteria coronaria pueden provocar un ataque cardíaco . Estos son:

  • Infarto de miocardio con elevación del segmento ST (STEMI)
  • infarto de miocardio sin elevación del segmento ST (IMSEST)
  • espasmo de la arteria coronaria

En este artículo, describimos estos tres tipos de enfermedades, sus factores de riesgo y cómo se tratan.

¿Qué es un ataque al corazón?

Las arterias coronarias llevan sangre al corazón, lo que le permite funcionar. Un ataque al corazón, también conocido como infarto de miocardio, ocurre cuando se desarrolla un bloqueo en las arterias coronarias y restringe el flujo de sangre al corazón.

Los bloqueos ocurren cuando la grasa, el colesterol y otras sustancias se acumulan, formando depósitos llamados placas en los vasos sanguíneos. Estas placas pueden dañarse con el tiempo y liberar plaquetas.

Las plaquetas pueden hacer que la sangre se coagule. Pueden acumularse alrededor de una placa, bloqueando eventualmente el flujo sanguíneo.

Al restringir el flujo sanguíneo, estos bloqueos pueden dañar el músculo cardíaco. La gravedad del daño dependerá del tamaño del bloqueo. Cuando la sangre no llega a un segmento significativo del corazón, el daño será más extenso.

Un paro cardíaco a menudo se etiqueta erróneamente como un ataque al corazón. Sin embargo, un paro cardíaco ocurre cuando el corazón deja de funcionar abruptamente.

Tipos

Un ataque cardíaco resulta de uno de los siguientes tipos de enfermedad de la arteria coronaria:

IMCEST

Un ataque cardíaco STEMI es severo y requiere atención inmediata.

Estos ataques ocurren cuando la arteria coronaria está completamente bloqueada, evitando que la sangre llegue a una gran área del corazón. Esto causa daño progresivo al músculo cardíaco, que eventualmente puede impedir que funcione.

NSTEMI

Los ataques cardíacos NSTEMI ocurren cuando la arteria coronaria está parcialmente bloqueada y el flujo sanguíneo está severamente restringido. Si bien son menos peligrosos que los ataques cardíacos STEMI, pueden causar daños permanentes.

Espasmo de la arteria coronaria

Estos espasmos también se llaman ataques cardíacos silenciosos o angina inestable . Ocurren cuando las arterias conectadas al corazón se contraen, evitando o restringiendo el flujo de sangre al corazón.

Los síntomas no causan daño permanente, y son menos graves que los de otros tipos de enfermedad coronaria.

Es posible confundir un espasmo de la arteria coronaria con una afección menor, como la indigestión . Sin embargo, tener un espasmo de la arteria coronaria puede aumentar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco más grave.

Tratamiento

Independientemente de la causa, todos los ataques cardíacos requieren atención médica inmediata. El tratamiento utilizado dependerá del tipo de enfermedad coronaria.

En la mayoría de los casos, los profesionales médicos administrarán un tratamiento inmediato antes de determinar el tipo o la gravedad del ataque. Este tratamiento puede involucrar:

  • aspirina para reducir la coagulación sanguínea
  • terapia de oxigeno
  • nitroglicerina para apoyar el flujo sanguíneo
  • esfuerzos para reducir el dolor en el pecho

Una vez que un médico ha determinado el tipo de ataque cardíaco, se necesita más tratamiento para estimular el flujo sanguíneo. Cuando la enfermedad de la arteria coronaria subyacente es menos grave, esto se puede hacer con medicamentos.

  • Los destructores de coágulos, también conocidos como medicamentos trombolíticos, ayudan a disolver los coágulos sanguíneos que causan obstrucciones.
  • Los anticoagulantes, también conocidos como anticoagulantes, evitan una mayor coagulación.
  • Los medicamentos para la presión arterial, como los inhibidores de la ECA, ayudan a mantener un flujo sanguíneo saludable y a reducir la presión.
  • Las estatinas pueden reducir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad.
  • Los betabloqueantes pueden reducir la carga de trabajo del corazón y el dolor en el pecho.

Los médicos también pueden realizar una intervención coronaria percutánea. Esto implica insertar un tubo delgado o catéter en la arteria coronaria estrecha o bloqueada. El extremo del tubo se infla, creando más espacio en la arteria, para que pueda llegar más sangre al corazón.

En algunos casos, también se insertará un stent durante el procedimiento. Este pequeño dispositivo de metal está diseñado para evitar futuros bloqueos.

La cirugía puede ser necesaria en casos severos. El tipo más común es una derivación de la arteria coronaria, que consiste en mover un vaso sanguíneo de otra parte del cuerpo a la arteria bloqueada. El vaso agregado permitirá que la sangre fluya alrededor del bloqueo y llegue al corazón.

Recuperación

La recuperación puede variar significativamente, dependiendo del tipo de ataque cardíaco, su gravedad y cómo se trató.

Una persona a menudo puede regresar a sus actividades normales dentro de una semana. Sin embargo, cuando la enfermedad de la arteria coronaria subyacente fue más grave, puede llevar meses recuperarse de un ataque cardíaco.

Después de cualquier tipo de ataque cardíaco, un médico a menudo recomendará rehabilitación cardíaca, que puede enseñarle a una persona a mantener un estilo de vida saludable y minimizar el riesgo de otro ataque. Se pueden sugerir cambios en los niveles de actividad física y dieta.

Factores de riesgo

Algunas personas pueden ser más vulnerables a los ataques cardíacos. Los factores de riesgo comunes incluyen:

  • alta presion sanguinea
  • obesidad o sobrepeso
  • una dieta pobre, particularmente una alta en grasas trans o saturadas
  • bajos niveles de actividad física
  • fumar tabaco
  • edad avanzada
  • diabetes o niveles altos de azúcar en la sangre
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca

Prevención

Una persona puede reducir su riesgo de sufrir un ataque cardíaco al:

  • haciendo al menos 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada o 75 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad vigorosa por semana
  • reducir el estrés
  • no fumar
  • Comer una dieta rica en verduras, frutas, granos integrales, legumbres, nueces y pescado azul.
  • mantener un peso saludable

Los ataques al corazón no siempre se pueden prevenir porque la genética es un factor. Sin embargo, con cambios simples en el estilo de vida, una persona puede tomar medidas importantes para reducir su riesgo.